Región de Atacama: La Historia de Jean Mermoz y su paso por el Parque Nacional Nevado Tres Cruces

Nevadoatacama

por Vidal Naveas Droguett

La Revista Enfoque, soporte digital, está promoviendo una cantidad de lugares emergentes de Chile.

Entre esos destinos está un lugar muy cercano a Copiapó y Tierra Amarilla. Se trata del Parque Nacional Nevado Tres Cruces que, adquirió es denominación a partir del 29 de julio de 1994.

El Parque Nacional Nevado Tres Cruces, no está ajeno a historias increíbles como la ocurrida el 2 de marzo de 1929.

Aquella vez, el piloto francés Jean Mermoz – y su copiloto mecánico – Alexander Collenot, decidieron buscar una nueva ruta para llegar a Santiago de Chile y evitar así, las fuertes tormentas cordilleranas de la zona central. Despegaron desde Mendoza hacia el norte, buscando una ruta alternativa, encontrando por la zona cordillerana de Copiapó las favorables condiciones de tiempo.

Entrados ya en Los Andes chilenos y en las cercanías del Nevado Tres Cruces, el avión sufrió una avería al carburador y debió aterrizar forzosamente en una planicie a más de 4000 metros de altura. En esta acción se dañó el tren de aterrizaje.

Después de tres días de bregar reparando la panne, con ese instinto de supervivencia y soportando temperaturas de 15 grados bajo cero, el mecánico Collenot logró reparar la aeronave. El piloto Mermoz y su ayudante realizaron lo imposible: Sin baterías empujaron el avión a un precipicio y sobre la marcha se subieron intentando encontrar las ráfagas de aire milagrosas. El avión, un Laté 25 cayendo al vacío, encontró por fin las corrientes de aire necesarias y pudieron retomar el vuelo, llegando a Copiapó, un día 5 de marzo de 1929.

El piloto, Jean Mermoz, competía en los éxitos aéreos con su amigo, el escritor Antonio de Saint Exupery, autor del libro, El Principito.

En la Villa El cobre, segunda etapa, de nuestra ciudad; hay una calle que lleva el nombre de Jean Mermoz.

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