Provincia del Huasco: Mineral Margarita de Astillas

por Bernardo Villegas

Ubicado a 40 kilómetros al norte de Freirina, se esconde entre llanos y cerros en medio del desierto.

Cobre, oro y plata era lo que se extraía de este abundante mineral, llegaron habitar más de 750 personas, en este yacimiento llego haber escuela, canchas de tenis, fútbol y básquetbol.  También existió una iglesia, teatro y consultorio.

Hacia 1956, la Sociedad Capote Aurífero de Freirina, adquiere las pertenencias de Astillas. A partir de 1959, una vez que se agota el mineral de Capote, empieza en Astillas la instalación de faenas y la edificación de una planta procesadora de minerales.

La empresa comienza la explotación a gran escala de la mina “Santa Margarita”, para lo cual monta toda una infraestructura operativa que es complementada con dotación íntegra de personal que en poco tiempo empieza a entregar producción.

Astillas fue explotada, en los tiempos modernos, por la empresa de la familia Callejas Zamora hasta 1970, fecha en que empezó a ser administrada por una filial de la Empresa Nacional de Minería, lo que ocurrió hasta 1973.

Muchas personas trabajaron por décadas en el mineral y numerosas familias se formaron en este lugar. Conversar con ellos, es hacerlos recordar una época interesante de su existencia.

Hoy la propiedad pertenece a la familia Luksic, quienes conservan la mayoría de las instalaciones.

Fue un importante mineral productor de cobre en la época colonial que en conjunto con otros centros mineros de la zona, dieron fama y riqueza a mineros y empresarios, en diferentes siglos de nuestra historia.

Según se señala en el libro “Huasco de Cobre” del investigador Oriel Álvarez Gómez, en el Tribunal de Minería de 1789 y 1802, aparece como dueño de Astillas, el minero Isidro Aracena, quien fue uno de los primeros en explotar cobre del sector de Carrizal alto.

En el año 1845 existía en Astillas una fundición de cobre de propiedad de los descendientes de Gregorio de la Cuadra.

En 1885 cobran importancia las minas de Astillas, Coquimbana y La Negrita, productoras de cobre y manganeso ya que se extendía hasta el lugar un ramal ferroviario desde Canto del Agua.

Astillas fue explotada, en los tiempos modernos, por la empresa de la familia Callejas Zamora hasta 1970. Actualmente en 2012 esta nuevamente siendo explotada.

Advertisements

Agregar un comentario

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out /  Cambiar )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out /  Cambiar )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Cambiar )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Cambiar )

Connecting to %s